【给硅谷的信】:亲爱的硅谷,你从英雄变为恶棍,从偶像沦为笑柄

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发布时间:2017-10-09 03:12

【给硅谷的信】:亲爱的硅谷,你从英雄变为恶棍,从偶像沦为笑柄

2017-10-09 13:07来源:新智元硅谷/谷歌/Facebook

原标题:【给硅谷的信】:亲爱的硅谷,你从英雄变为恶棍,从偶像沦为笑柄

来源:techcrunch

作者:Ross Baird

译者:熊笑,常佩琦

【新智元导读】Techcrunch 特约撰稿人、Village Capital 创始人 Ross Baird 日前撰写了一篇文章,以给“硅谷”写信的方式,对如今硅谷乃至美国创新科技行业存在的一些问题提出了尖锐批评,并给出了一些建议。

亲爱的硅谷:

曾经,全世界都嫉妒你。过去十年,我见过无数城市想要成为你。

去年斯坦福大学举办的全球创业峰会上,数百名企业家聚到一起,听时任总统的奥巴马和马克·扎克伯格演讲,感受着你神奇的氛围。美国梦——任何有想法、勤劳肯干并拥有一个车库的人都能建立一家伟大的公司——而你是美国梦的诞生之地。我欣赏你的创新、开放、创造力以及你所代表的一切。

然而,也许你没有注意到,你已经从英雄变成了恶棍。和世界其他地方相比,你变得无比昂贵、排外。那些诞生了惠普和谷歌的车库现在要卖数百万美元。你已经从偶像沦为了笑柄——那部以你命名的电视剧成了一场真实的讽刺剧。

你制造着融资数亿美元的公司,而它们以富有讽刺意味的方式破产着:一家没有实际成果的价值7 亿美元的血液检测公司;一个1.2 亿美元的榨汁公司,而实际上果汁包装完全可以用手挤。

此前,Fast Company 已经撰文,宣布了公众眼中“硅谷理想”的完结,从左翼社会活动家Bernie Sanders 到极右翼活动家Steve Bannon,所有人都在呼吁你的大公司该受到严格监管。你的声誉正在快速和华尔街持平(实际上,华尔街曾经也有很好的声誉)。

以下是你犯的几个错误,以及纠正的方法。

你的想法太过封闭,你已经对大多数人关上了大门。

举个例子,最近成立的一家起名为Bodega 的公司(主要产品是无人零售柜)遭到了你强烈的排斥,创始人和投资者真的不明白这个名字有什么问题——你并不总是理解硅谷泡沫之外的世界。你有不少盲区。

为什么会这样?面对事实吧:当硅谷投资者考虑新的想法时,你所持的观点过于单一。风险投资行业的决策者中有超过90%是白人。

这个问题存在已经不是一天两天了,但你没有做任何改进:获得融资的新企业新项目中只有不到5%是由女性创立的,而只有不到1%的风险资金投给了拉丁美洲和非洲裔美国人。

你将资本集中在几个人(几乎都是白人)手中,他们有着巨大的权力来确定哪些人、哪些地点和行业能够获得资金。你的决策者往往(无意中)忽略了和他们不同的人的想法,从而加剧了美国的性别、种族和地域分歧。更糟糕的是,这种金融特权造成了恶劣影响,导致投资者性骚扰创始人、Bodega 遭遇排斥等案例频发。

你已经从创新圣地演变成了制造车间

硅谷,也许你最大的成就是建立了一个 community,在这个 community 里,“小人物”可以建立一个伟大的公司。硅谷的创新引擎曾由标志性公司的创立所驱动:惠普、英特尔、苹果、谷歌、Facebook,它们都曾战胜了强大的对手。

但现在不同了。Peter Thiel 在他著名的专著《零对一》中写道:“失败者才会去竞争。要垄断。”这一哲学已经大行其道——风险投资家们会说,在20 笔投资中,他们能接受19 笔失败,只要有一笔大获全胜。遵循这个逻辑,不难得出结论:硅谷,你能接受每一个亿万富翁背后,都有 19 个破产的人。难怪如今的贫富差异已处于100 年来的最高点,而创业活动已达到40 年来的最低点,而有 8 个人控制着全世界一半的财富。

在过去十五年里,硅谷的巨头碾压着初创企业,苹果和谷歌这样的“弑巨人者”自己已成长为巨人,在压制或收购着新晋者。最糟糕的是,你甚至在新想法萌芽时就加以控制——正如我们所见,当谷歌董事长埃里克·施密特就批评谷歌垄断行为的稿件向新美国基金会发起投诉,批评者被解雇了。

简而言之,你现在的领袖正在扼杀你的未来。如果一家创业公司今天正在融资,他们被问到的第一个问题是“你打算如何退出?”具体来说,这等于是在问:“你觉得是谷歌、Facebook 还是其他某个巨头会收购你?”

结果呢?自2003 年Facebook成立以后,你没再孕育出一家进入世界200 强的新公司。

你的与世隔绝使得未来的问题更难以解决

你的领袖正越来越多地来自一小部分大学、公司和社会经济阶层。你的公司着眼在“自己世界的问题”(如食品运输、冷榨的应需果汁),而不是像过去那样解决“真实世界的问题”(如让所有人都负担得起的计算机、发明互联网)。你现在提出的种种解决方案为HBO 的讽刺剧提供了素材,一叶障目,不见泰山。

而且,由于第一个错误——你的内部缺乏新的想法——你并不知道如何解决这一问题。对于社会不平等,你给出的最好的想法是:在普遍基本收入(universal basic income)中,亿万富豪的财富将会持续增长,但不用担心,其余的人(这些人并没有受过其他职业培训!)将获得每日津贴。

对于你来说,借用一个硅谷投资者的话,这似乎是“唯一合理的结论”。对于普通人来说,这达到了傲慢的新高点。人们对普遍基本收入的说法都感到不舒服,因为这等于是在说,他们的劳动并不值钱——而你对此置若罔闻!

那么,你能做些什么呢?

当我说你没看到任何这种情况发生的时候,我可能对你有点苛刻:我们已经看到了关于多样性和包容性的谈话开始。

现在请注意:你能做什么?这里有几个想法:

1.尽可能去找创始人。你的上级总是谈论投资多元化公司。那么这不容易,除非你投资基础设施来找到它们。我们花费数十亿美元来确保最好的高中和大学运动员能够与职业运动员比肩;为什么我们不为企业家做同样的事情呢?而不是要求企业家做一个“温暖的介绍”,建立一些能够鼓励和帮助创始人的技术,而不是让企业家向创始人做“热情介绍”。

2.为小家伙创造条件,帮助他们茁壮成长。想想你的投资以及投资的对象。在硅谷的适合所有模式的股权投资是一个大问题。探索其他模式,如收益分享,能够鼓励公司建立持久的成功,而不是收购。或者确保你的成功能够与员工分享。从New Belgium Brewing到Chobani,全国有价值数十亿美元的独角兽与员工分享所有权的故事,帮助管理者和工人共同创造财富。

3.认识到商业和社会连结在一起。在硅谷里,多的是异常慷慨的慈善家。但是两家公司(Google和Facebook)的市值远远超过世界上所有的慈善基金会。除了筹款和举办领导力会议,你需要在日常工作中,领导社会。当ProPublica试图为“犹太人仇恨者”购买有针对性的广告时,Facebook并不质疑这是否正确。只关心他们付钱的方式。

你拥有主导消费者行为的平台,以及可以确定人们的退休、关系和决策的数据。当你在文“什么能赚钱”时,你应该问问自己“这是否正确的事情?”你怎么才能帮助小企业和企业家像四十年前一样蓬勃发展?你如何帮助当地记者使公民有知情权?你如何帮助我们在气候急剧变化的情况下更具弹性和可持续性?

一些初期行动令人鼓舞。例如,Facebook正在推出一个帮助当地新闻工作的实验项目。 PayPal已经利用其庞大的平台和数据优势,在过去两年为小型企业提供了超过20亿美元,远远超过了大多数银行。但这只是山谷人才和资源的冰山一角。

硅谷,你仍然有时间重塑正面形象。尽快行动,否则为时已晚。

原文地址:https://techcrunch.com/2017/10/08/dear-silicon-valley-americas-fallen-out-of-love-with-you/返回搜狐,查看更多

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